Suuri kilpajuoksu

Suuri kilpajuoksu

Siihen osallistui vain puoli tusinaa autoa ja 17 miestä, mutta tämä oli yksi rotu, joka ei vain tehnyt historiaa - se muutti sitä.

Hanki hevonen

Vuonna 1908 auton lupaus oli juuri se - lupaus. Teollisuus oli alkuvaiheessa, ja useimmat ihmiset käyttivät edelleen hevosia tai omat kaksi jalkaa päästäkseen paikasta toiseen. Skeptikot olivat vakuuttuneita siitä, että auto oli vain kallis ja epäluotettava kikka. Joten miten kukaan todistaa maailmalle, että auto oli kaikkein käytännöllisin, kestävin ja luotettavin kuljetusväline keksimättä koskaan? Helppo: Sponsori kilpailu. Mutta ei missään kilpailussa - sen pitäisi olla maailmanlaajuisten mittasuhteiden maraton, joka pudottaa uudet koneet (ja niiden kuljettajat) vaikeimpien mahdollisten olosuhteiden vallitessa ympäri maailmaa kulkevaa kurssia vastaan, ja voittaja saa suuren rahapalkinnon, $ 1000. Soittakaa sitten se "Great Race" ... ja risti sormesi.

Autoni on parempi kuin sinun

On vaikea ymmärtää, että pitäytyneet autot olivat julkisen mielikuvituksen parissa 1900-luvun vaihteessa. Samanlainen teknologisen yllätyksen kauhistus tapahtui kilpailun aikana kuuhun 1960-luvulla, kun teollisuusmaat kilpailivat kiihkeästi pidettäviksi nykyaikaisimmiksi ja ajantasaisiksi teknologisesti.

Autojen kohdalla oli ollut muutama ralli-tyyliinen maantieajo, mutta mikään ei todellakaan globaalissa mittakaavassa. Joten New Yorkin ajat ja ranskalainen sanomalehti Le Matin yhdistää järjestämään suuremman, paremman kilpailun, joka on suunniteltu ihmisen ja koneen lopulliseksi testiksi. New York Citystä lähtien kilparat ylittävät Yhdysvaltojen ja Alaskan alueen, lautan Beringin salmen yli ja aja sitten Vladivostokista Siperian yli Pariisiin, joka on 22 000 mailia.

Vain muutamia päällystettyjä teitä oli missä tahansa tuolloin, ja suurin osa suunnitellusta reitistä ylitti valtavat tietävät alueet. Ja vain muutamilla bensiinimoottoreilla, juuri suorittamalla kurssi vaatisi jokaisen auton ja kuljettajan kestävyyttä ja kekseliäisyyttä, mutta voittajalla olisi omat kiistämätöntä ylpeytysoikeuttaan Maailman parhaimman auton vaatimukseen.

Hyvät herrat, käynnistä moottoriesi

250 000 ihmisen joukkoon, kuusi autoa edustavat neljä kansakuntaa, jotka vetäytyivät New Yorkin Times Squaresta 12. helmikuuta 1908, aloittaakseen suuren seikkailun. Ranskassa oli kolme autoa: De Dion-Bouton, Motobloc ja Sizaire-Naudin. Saksaa edustavat Protos ja Italia Zust. Kaikkien amerikkalaisten maahantuonti - George Schusterin ohjaama Thomas Flyer -varasto - oli räätälöity kilpailuun. (Thomas oli viimeinen minuutti, koska sponsorit eivät voineet kantaa ajatusta tällaisesta kilpailusta, jolla ei ollut amerikkalaista edustajaa.) Kaikkien kuin 1-sylinterin Sizaire-Naudinilla oli 4-sylinterinen moottori, joka vaihteli 30-60 hevosvoimasta ; nopein, Protos, voi nousta jopa 70 mph: iin. Autot olivat raskaita, boxy-asioita, avoimet ohjaamot ja tuulilasit (lasi pidettiin liian vaarallisena). Jokaiseen ryhmään kuului pääasiallinen kuljettaja, helpotusohjain / mekaanikko ja avustaja, yleensä toimittaja, joka matkusti tiimin kanssa ja lähetti tarinoita tien kautta lennätestillä.

He ovat pois!

Heti lähtiessään Manhattanista autoja ajoi kovaa lumimyrskyä, joka vaati Sizaire-Naudinia rodun ensimmäiseksi uhreeksi. 15-horspower ranskalainen kaksipaikka romahti Peekskill, New Yorkissa, ja joutui lopettamaan. Se oli mennyt vain 44 mailia. Lumi puristi jäljellä olevat autot aina Chicagaan, hidastaen edistystä etanan tahtiin. Se vei Thomas Flyerin kahdeksan tuntia matkustamaan neljä kilometriä Indianaan, ja sitten vain hevoset rikkoutuivat polun edessä.

Chicagon jälkeen autoja ajettiin Suurten tasangon yli nolla lämpötilassa. Lämpimän, ranskalainen Motobloc-tiimi käänsi moottorista lämpöä ohjaamoon (innovaatio, joka löysi tiensä tuleviin autoihin), mutta turhaan: Motobloc joutui lopettamaan kisan Iowassa. Samalla talvinen sää oli muuttanut tasangot mutaan, joka juuttui autojen alustaan ​​ja lisäsi satoja kiloja painoarvoa kullekin ajoneuvolle. Joukkueet pysähtyivät paloasemiin jokaisessa kaupungissa, jonka he olivat kulkeneet korkeapaineiseen huuhteluun.

Ei-kaupallisia teitä ei pystytty löytämään Nebraska-kaduilla, kuljettajat kävivät "ratsastelemalla kiskoilla", risteävät rautatiekiskoja ja kumartelivat, solmivat, satoja kilometrejä. (Blowouts olivat yleisiä.) Union Pacific -johtori ajoi yhdessä amerikkalaisen joukkueen kanssa ilmoittaakseen heille tuleville junille. Erityisen huonoissa sääolosuhteissa yksi tiimin jäsen ryntäisi säteilijän lyhtyyn ja peeriin auton edessä.

Kun raiteita ei ollut, autot käyttivät ruuveja, jotka jättivät katetut vaunut vuotta aiemmin. He ohjasivat tähdet, sekstantit, kompassit ja paikalliset oppaat, kun he voisivat palkata heitä. Ja jos heidän piti pysähtyä enemmän kuin muutaman tunnin, jäähdyttimien oli täytynyt täysin tyhjentyä - jäätymistä ei vielä ollut keksitty.

Johtaa lyijyä

41 päivän, 8 tunnin ja 15 minuutin kuluttua Thomas Flyer oli ensimmäisen tulokkaan saavuttamaan San Franciscossa, jolloin hänestä tuli ensimmäinen auto koskaan ylittämään Yhdysvaltoja talvella. Amerikkalainen joukkue viipyi nopeasti höyrylaivaan Valdezille, Alaska-alueelle, joka oli alkamispaikka maakuljetukselle Beringinmerelle ja toi mukanaan kantolaukun kyyhkysiä lähettämään raportteja takaisin valtioihin.Kilpailun järjestäjät olivat toivoneet, että jään Beringin salmen yli antaisi sillan autolle. Alaska-jalka oli kuitenkin romutettava, koska sää ja ajo-olosuhteet olivat vieläkin huonompia kuin olisivat olleet Yhdysvalloissa. (Kyyhkysuunnitelma ei myöskään toiminut niin hyvin. Valdezista ylöspäin lähetettyä ensimmäistä lintua vastaan ​​hyökättiin ja syömät lokit.)

Yhdysvaltain joukkue sai 15 päivän bonuksen Alaskan epäonnistumisesta ja kertoi palaavansa San Franciscolle, jotta muut S.S. Shawmuttin kilpailijat, jotka ovat matkalla Japaniin Yokohamaan, saavat osallistua. Samanaikaisesti saksalaista joukkuetta rangaistiin 15 päivää, kun heidät sijoitettiin junaan Ogden, Utahista, San Franciscoon. Molemmat päätökset rasittaisivat voimakkaasti kilpailun loppua.

Herrat, Käynnistä moottori uudelleen

Kun he matkasivat Japanissa, loput kilpailijat joutuivat saamaan autoja Venäjän Vladivostokin satamaan, jossa kilpailu aloittaisi virallisesti. Saksalaiset ja italialaiset ottivat toisen aluksen; amerikkalaiset ja ranskalaiset ajoivat Japaniin ja lähtivät lautalla. Se oli liikaa De Dion-Boutonille. Ranskalainen joukkue pyysi pyyhkeitä 7,332 mailia, ja vain kolme autoa jäi jäljelle: Saksan Protos, Italian Zust ja amerikkalainen Thomas Flyer. Jälkeen toisen räjähtävä lähetys möly yleisö katsojaa, autot himmennettiin ulos Vladivostok ... ja osaksi mutaa. Kevään sulamiskierros oli muuttanut Siperian tundraa tyhmäksi.

Vain muutaman kilometrin päässä Vladivostokista, amerikkalainen joukkueen tuli saksalaiselle Protosille jumissa syvässä muta. George Schuster varasti noukkasi autonsa saksalaisten ohitse tiukempaan maahan muutama sata metriä eteenpäin. Hänen kanssaan oli mekaanikko George Miller, avustaja Hans Hansen ja New Yorkin ajat toimittaja George Macadam. Kun Hansen ehdotti, että he auttavat saksalaisia, muut suostuivat. Hämmästyttivät saksalaiset olivat niin kiitollisia siitä, että heidän kuljettajansa, Hans Koeppen, karkotti pullon samppanjaa, jonka hän oli säästänyt Pariisissa voittojuhlalle, julistaen amerikkalaisen ele "loistava ja toveri". Nämä kaksi joukkuetta nostivat lasin yhdessä toimittaja Macadam kirjasi hetken hänen paperilleen ja seuraava valokuva ilmestyi paperit ympäri maailmaa ja tuli kärsivällinen kuva kilpailusta.

Ihmisten esteet

Siperian tienolosuhteet olivat jopa huonompia kuin olisivat olleet Länsi-Yhdysvalloissa. Jälleen kerran autot siirtyivät kiskoille - tällä kertaa Trans-Siperian rautatien radoilla. Schusterin yritys käyttää rautatietunneliä olisi voinut olla hiljaisen elokuvan komedia, kun amerikkalainen auto kauhistui äkkiä tunnelilta tulevan junan edessä. Myös muita esteitä oli. Yhdessä vaiheessa amerikkalainen joukkue veloitti bändi ratsastajista, jotka houkuttelivat kivääriä. Amerikkalaiset törmäsivät nauruun ja ajoivat suoraan ratsastajien karjaan, jolloin rosvot pudotettiin.

Ajaminen ympäri vuorokautta loi muita ongelmia: helpotusohjaaja usein putosi auki autosta nukkuessaan, joten joukkueen muotoilu solki ja hihna pitää hänet maailman ensimmäisessä turvavyössä. Kilpailun pituus ja kärsivällisyys kesti myös sen verran, ja hermot syttyivät. Yhdessä vaiheessa eksasperoitu Schuster uhkasi heittää Hansen pois autosta ja pois joukkueesta. Hansen vastasi vetämällä pistooliaan ja hymyillen: "Tee se ja minä panen luodin sinuun". Mechanic George Miller piirsi aseensa ja rynnisti: "Jos ammunta on tehty, sinä et ole ainoa." Lopulta molemmat puolet sopivat aseensa koteloon ja paina.

Italian tragedia

Toukokuussa autot olivat kilpaili ympäri maailmaa neljä kuukautta. Nopeampi saksalainen Protos oli vedonnut amerikkalaiseen Thomas Flyeriin, kun taas alitajuinen Italian Zust kaatui kauempana ja isä taakse, mutta painosti, vakuuttuneeksi siitä, että he saisivat kiinni. Sitten katastrofi iski. Tauroggenin, Venäjän rajakaupungin ulkopuolelle, hevos, joka piirsi kärryn, hämmästytti ohimennen Zustin ääni. Lapsella, joka leikkasi tiellä, tapettiin ja tapettiin. Italialaiset ajoivat Tauroggeniin ilmoittaakseen onnettomuudesta ja heitettiin nopeasti vankilaan, jossa he pysyivät kolmen päivän ajan, eivät pystyneet kommunikoimaan kenenkään kanssa. Lopulta paikallinen poliisi päätti, että auton kuljettaja oli väärässä menettämässä hevosensa hallintaa ja vapauttanut heidät. He jatkoivat Pariisiin epävarmassa mielessä.

Ja voittaja on…

Heinäkuun 30. päivänä 1908 - 169 päivää kilpailun alkaessa - Thomas Flyer saapui Pariisin laitamilla hajuvan voiton. Protos oli todella päässyt Pariisiin neljä päivää aikaisemmin, mutta amerikkalaisten 15 päivän bonuksen ja saksalaisten 15 päivän rangaistuksen vuoksi kaikki tietävät, että amerikkalaisella joukkueella oli ylitsepääsemätön voittomarginaali. Tai ne? Ennen kuin amerikkalaiset pääsisivät kaupunkiin, seurakunta pysäytti heidät. Ranskalainen laki vaatii autoja olemaan kaksi ajovaloa. Flyerillä oli vain yksi; toinen oli murskattu takaisin Venäjälle (lintu). Kokoontui väkijoukkoon. Pariisilaiset, kuten tuhannet muut ympäri maailmaa, olivat seuranneet suuren rodun etenemistä kuukausia papereissa. He olivat innokkaita toivottamaan voittajia Champs-Elyseesin maaliin.

Schusterin miehistö puolusti mahtavaa, mutta hän ei vaeltanut. Ei ajovalot, ei merkintää. Turhautunut Schuster suunnitteli kansainvälistä tapahtumaa hyökkäämällä jalkaväelle, kun pyöräilijä tarjosi amerikkalaisille ajovalaisimen pyörästä. Mechanic Miller yritti keventää valoa, mutta ei pystynyt puristamaan sitä. Ratkaisu: He nostivat pyörän auton huopaan ja pitivät sitä paikallaan käsin. Sijoittaja veti olkapäitä ja heilutti niitä. Muutama tunti myöhemmin he ylittivät maaliviivan. Voitto viimeinkin!

Uusi aikakausi alkaa

Juhlat kestävät viikkoja, tarpeeksi kauan, että italialainen joukkue, väsyneenä, mutta tyytymättömänä, kääntyy Pariisiin 17. syyskuuta ja ottaa kolmannen sijan. Suuri kilpailu oli virallisesti ohi. Kuljettajat ja heidän miehistönsä olivat kotimaassaan kansallisia sankareita. Kun amerikkalaiset palasivat New Yorkiin, heille annettiin ticker-tape paraati Fifth Avenuen viereen ja presidentti Theodore Roosevelt (ensimmäinen Yhdysvaltain presidentti ajaa autoa) kutsui erityisen vastaanottoon Long Islandissa sijaitsevassa kesämallissaan. Tänään Thomas Flyer on esillä Harrah's Automobile Collectionissa Reno, Nevada. Münchenin Deutsches Museumilla on saksalainen Protos. Italian Zust tuhoutui tulipalossa vain muutaman kuukauden kuluttua kilpailusta, mutta mukana olevien autojen äärimmäisissä kohtaloissa ei ollut merkitystä. Kaikki kolme maalaria olivat osoittaneet, että auto pystyi luotettavasti ja turvallisesti mihin tahansa maailmaan milloin tahansa ja missä tahansa olosuhteissa. Mikään muu kuljetusmuoto ei voisi tehdä samaa vaatimusta. Suuren kilpailun päätyttyä autokausi oli virallisesti saapunut. Samana vuonna Henry Ford asetti mallin T koko tuotantolinjalle, ja maailma on ollut hullu.

jälkikirjoitus

Kilpailun sponsoreiden "laiminlyödyt" luovuttavat 1000 dollarin palkintorahaa Thomas Flyer -joukkueelle kaikissa kilpailussa. Se oli vasta 60 vuotta myöhemmin, vuonna 1968, että New Yorkin ajat palkittiin George Schusterille. Siihen mennessä hän oli ainoa tiiminsä jäsen vielä elossa.

Jätä Kommentti